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Ciclo de esterilización corto o esterilización flash

Descubre cómo el ciclo de esterilización corto o flash en autoclaves ofrece una rápida y eficaz desinfección de instrumentos. Lee el artículo para conocer los detalles y sus aplicaciones.

ciclo de esterilización flash en autoclave
Contenido

El ciclo de esterilización corto o flash es un método de esterilización rápido y eficaz ampliamente utilizado en diversos sectores como la medicina y la microbiología para asegurar que una amplia gama de objetos estén libres de microorganismos. Este proceso se realiza en autoclaves de vapor y es vital en situaciones de urgencia donde se requiere una esterilización rápida de objetos sólidos que deben usarse de inmediato.

¿Qué es la esterilización flash?

El proceso de esterilización flash es un ciclo específico para autoclaves equipadas con generadores de vapor, sistemas de vacío y secado final. Para poder efectuarlo es imprescindible utilizar vapor de alta calidad y sistemas diseñados para eliminar cualquier bolsa de aire frío. Este proceso se divide en las siguientes etapas:

Etapas del ciclo de esterilización corto o flash

Gráfico de las etapas del ciclo de esterilización corto o esterilización flash en autoclave RAYPA

  1. Fase de purga o eliminación de aire

    Es crucial expulsar todo el aire de la cámara para permitir que luego el vapor penetre en todas las superficies de la carga. En el ciclo flash se emplea un solo pulso de vacío para ahorrar tiempo.

  2. Fase de calentamiento

    Tras finalizar la fase purga, la autoclave inyecta vapor a alta temperatura al interior de la cámara hasta alcanzar la temperatura de esterilización.

  3. Fase de esterilización

    Esta etapa es más corta en duración que un ciclo estándar debido a que se emplea una temperatura de esterilización por encima de los 130ºC.

  4. Fase de secado

    Tras finalizar la fase de esterilización, la autoclave inicia la fase de secado. Generalmente este proceso se lleva a cabo a través de una camisa calefactora que aumenta la temperatura de las paredes de la cámara y de los objetos, mientras se pone en funcionamiento una bomba de vacío que expulsa toda la humedad hacia el exterior. Al final de esta etapa la carga estará completamente seca.

Importancia de la esterilización flash

La esterilización flash es crucial en situaciones de emergencia o cuando se requiere un rápido turnaround de instrumentos. Si bien es un procedimiento que se usa en ámbitos de investigación y en microbiología, donde toma especial relevancia es en el contexto clínico, donde su uso está muy extendido por su comodidad y celeridad, a pesar de ser un ciclo con más riesgos de fallo que un ciclo estándar. Esto es debido a que siempre es preferible emplear un prevacío fraccionado compuesto por múltiples pulsos de vapor en vez de un pulso de prevacío único.

Esta popularidad se debe a que el ciclo flash permite a los profesionales de la salud acceder a instrumentos esterilizados en un tiempo mínimo, mejorando así la eficiencia y el tiempo de respuesta en situaciones críticas.

Consideraciones clave y restricciones en el contexto clínico

De acuerdo con las recomendaciones de las agencias de evaluación de tecnología del sector sanitario y las autoridades regulatorias, el ciclo de esterilización corto solo debe usarse en emergencias cuando se necesita instrumental quirúrgico de manera urgente, como en casos de caída accidental durante una operación.

Adicionalmente, en ningún caso puede usarse para dispositivos implantables debido al riesgo de transmitir infecciones graves. Tampoco puede usarse para instrumentos que han estado en contacto con tejidos en riesgo de transmitir priones, especialmente en pacientes con o sospechosos de encefalopatía espongiforme.

Aunque la esterilización flash sea una opción viable en ciertos contextos, siempre se debe dar prioridad a los ciclos de esterilización estándar. Para evitar su uso, es importante contar con una buena planificación y gestión meticulosa del instrumental quirúrgico. Es esencial anticipar y alinear las necesidades de instrumental con el volumen de intervenciones programadas. Por ejemplo, disponer de un número adecuado de sets de instrumentos esterilizados para cada procedimiento ayuda a evitar demoras y la necesidad de recurrir a la esterilización flash en situaciones de urgencia.

Factores críticos en la esterilización flash

Para asegurar una esterilización flash efectiva y segura, en cada rotación es esencial controlar y evaluar los siguientes aspectos:

  • La adecuada limpieza y desinfección del material previa a la esterilización.
  • La correcta colocación de la carga para asegurar una penetración efectiva del vapor.
  • Validar cada procedimiento de esterilización con indicadores biológicos y químicos.
  • Garantizar una manipulación y transporte seguro del material para evitar una recontaminación.

Ciclo de esterilización corto o esterilización flash en autoclave RAYPA

Procedimientos y mejores prácticas para optimizar el proceso de esterilización flash

Es vital seguir las mejores prácticas y procedimientos para garantizar la efectividad de la esterilización flash, incluyendo:

  • Instalación correcta de la autoclave.
  • Limpieza y desinfección regular de la cámara de la autoclave y de sus accesorios.
  • Mantener un registro completo de todas los ciclos ejecutados.
  • Inspección regular y mantenimiento preventivo de la autoclave para asegurar su rendimiento óptimo. Especialmente la verificación y calibración de los sensores y controles además del estado de la junta para evitar fugas de vapor.
  • Entrenamiento adecuado del personal en la operación y mantenimiento de la autoclave.

Conclusiones

En el contexto clínico, la esterilización flash debe reservarse para situaciones de emergencia donde se necesite inmediatamente el instrumental quirúrgico y otros métodos no sean factibles. Para su correcta aplicación es esencial seguir pautas y procedimientos estrictos para garantizar la seguridad y efectividad del proceso de esterilización ya que la salud y seguridad de los pacientes es primordial.

   

Autoclaves RAYPA con ciclo de esterilización corto o esterilización flash

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