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¿Cuáles son los ciclos de esterilización de una autoclave?

Descubre los principales ciclos de esterilización de una autoclave y cómo elegir el adecuado según el tipo de instrumental a tratar.

Ciclos de esterilización en autoclave RAYPA
Contenido

El proceso de esterilización mediante una autoclave se lleva a cabo por la acción de vapor de agua a una alta presión y temperatura. Sin embargo, no todos los ciclos de esterilización son iguales, y cada uno tiene su propia aplicación específica. Dependiendo del tipo de instrumental o componentes que se vayan a esterilizar, habrá que elegir el ciclo más adecuado.

¿Te has preguntado alguna vez cuáles son los ciclos de esterilización más comunes en una autoclave? Te los mostramos de manera detallada para que puedas elegir el mejor para tus necesidades.

Los ciclos de esterilización en autoclave

1. Ciclo gravitatorio

Comenzamos con el ciclo gravitatorio, el ciclo más básico. Este método tradicional se basa en el desplazamiento de aire por gravedad, permitiendo que el vapor de agua de la cámara empuje el aire frío hacia el exterior. Es el ciclo ideal para esterilizar materiales sólidos sencillos y el que cualquier autoclave puede hacer. Simple, eficaz y confiable. Descubre más sobre el ciclo gravitatorio.

2. Ciclo con vacío

El ciclo con vacío, también conocido como ciclo de prevacío, da un paso más allá. Utiliza una bomba de vacío para eliminar todo el aire de la cámara antes de la entrada del vapor. Si bien existen dos variantes principales, el ciclo con prevacío simple o el ciclo con prevacío fraccionado, ambos comparten el mismo proceso inicial antes de empezar el ciclo, la expulsión efectiva del aire frío de la cámara mediante una bomba de vacío. Esto garantiza una esterilización más efectiva y uniforme, y es obligatorio para esterilizar objetos embolsados, con cavidades o que son porosos. Más detalles sobre el ciclo con vacío.

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3. Ciclo de líquidos

Si necesitas esterilizar líquidos, este es tu ciclo. Diseñado a partir del ciclo gravitatorio, este ciclo se diferencia por su regulación cuidadosa de la presión y la temperatura durante la fase de enfriado con el objetivo de evitar salpicaduras, roturas de envases o pérdidas por evaporación. Es el ciclo recomendado para esterilizar botellas con medio de cultivo o soluciones acuosas. Aprende más sobre el ciclo de líquidos.

4. Ciclo con secado

¿Quieres que tus instrumentos estén secos al terminar el ciclo de esterilización? ¿Estás cansado de tener que colocar la carga húmeda en una estufa y perder tiempo con ello? El ciclo con secado añade un paso adicional tras la fase de enfriamiento para eliminar toda la humedad residual de la carga. Es perfecto para esterilizar vidrio e instrumentos que deben estar completamente secos después de la esterilización. Información adicional sobre el ciclo con secado.

5. Ciclo con enfriado rápido

Cuando el tiempo es un factor crítico, el ciclo de enfriamiento rápido se presenta como la solución óptima para ahorrar tiempo y aumentar la productividad. Este ciclo permite enfriar rápidamente los artículos esterilizados, reduciendo drásticamente la fase de enfriamiento y mejorando tanto la eficiencia como la seguridad del proceso. Es el ciclo ideal para laboratorios con alta rotación de instrumental o para aquellos que necesitan esterilizar cargas líquidas con frecuencia. Conoce más sobre el ciclo con enfriado rápido.

6. Ciclo isotérmico o de baja temperatura

El ciclo isotérmico o de baja temperatura es perfecto para procesar materiales termolábiles. Utiliza temperaturas más bajas y tiempos de exposición más largos para pasteurizar o esterilizar la carga sin modificar su composición química, alterar la integridad estructural de componentes electrónicos o dañar materiales delicados. Ver todos los detalles sobre el ciclo isotérmico.

7. Ciclo de esterilización corto o esterilización flash

El ciclo flash es el salvavidas en situaciones de emergencia. Es un proceso de esterilización rápida para instrumentos que necesitan ser reutilizados inmediatamente. Aunque es muy eficiente, debe usarse con precaución debido a que habitualmente emplea tiempos de exposición más cortos y un prevacío más sencillo. Más información sobre el ciclo de esterilización corto o esterilización flash.

8. Ciclo por F₀

El ciclo por F₀ se basa en el concepto de letalidad térmica, utilizando cálculos precisos para asegurar la destrucción de microorganismos. Es una técnica para usuarios avanzados pero que es la más popular en la industria alimentaria y farmacéutica ya que es la que permite controlar y cuantificar con mayor precisión la correcta esterilización de la carga. Profundiza en el ciclo por F₀.

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9. Ciclo con soporte de presión

Este ciclo es ideal para procesar líquidos o recipientes herméticos, ya que incluye una adición estratégica de presión adicional durante la fase de esterilización y/o enfriado para evitar la pérdida de carga líquida por evaporación o la rotura de recipientes herméticos. Es el ciclo ideal para procesar alimentos o medicamentos envasados. Descubre todos los detalles sobre el ciclo con soporte de presión.

10. Ciclo con rampas

El ciclo con rampas es perfecto para entornos de investigación o para aquellos productos que requieren un calentamiento lento y controlado. Este ciclo permite programar segmentos de temperaturas independientes y definir la velocidad de incremento de temperatura entre los distintos segmentos. Sus aplicaciones son muy variadas, desde entornos de investigación, al procesamiento de alimentos o la preparación de medios de cultivo especiales. Detalles sobre el ciclo con rampas.

11. Ciclos para ensayos de ciclo de vida del producto

Para aquellos que necesitan validar la durabilidad y resistencia de sus productos, estos ciclos simulan condiciones extremas para asegurar su rendimiento a lo largo del tiempo. Las autoclaves que integran esta funcionalidad permiten programar ciclos con tiempos de exposición muy largos e incluso múltiples ciclos de esterilización seguidos. Son esenciales para la investigación y desarrollo en el sector industrial y farmacéutico. Más sobre los ciclos de vida del producto.

Tests de evaluación en autoclave

Test de prueba de vacío

El test de prueba de vacío es una evaluación funcional que evalúa el correcto funcionamiento del sistema de vacío de la autoclave así como su hermeticidad. Es crucial para asegurar que la autoclave pueda alcanzar y mantener un vacío adecuado. Este ciclo de prueba es fundamental para aquellos laboratorios que emplean ciclos de vacío con frecuencia para esterilizar objetos embolsados, instrumentos con cavidades o sólidos porosos. Conoce más sobre el test de prueba de vacío.

Test de Bowie & Dick

El test de Bowie & Dick se emplea junto a un programa de esterilización específico para verificar la correcta penetración del vapor en cargas porosas. Es una prueba de control que se realiza a diario en entornos clínicos para monitorizar la eficacia del proceso de prevacío fraccionado de las autoclaves y prevenir una pérdida inadvertida de eficacia. Aprende más sobre el test de Bowie & Dick.

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Test de Helix

El test de Helix evalúa la capacidad de la autoclave para esterilizar instrumentos huecos con cavidades y geometrías complejas, asegurando que el vapor penetra eficientemente en todos los rincones de los instrumentos. Es una prueba de control asociada a un ciclo de esterilización específico comúnmente utilizada en quirófanos y clínicas dentales para validar la eficacia de las autoclaves en la esterilización de instrumental laparoscópico o cánulas dentales. Más información sobre el test de Helix.

En resumen

La selección del ciclo de esterilización adecuado es de vital importancia para asegurar la completa desinfección de los instrumentos y materiales de laboratorio. Cada tipo de ciclo ofrece ventajas específicas según el tipo de material y su uso. Para profundizar en cada uno de estos ciclos y comprender cuál es el más adecuado para tus necesidades, te invitamos a explorar cada enlace proporcionado a lo largo de este post.

En RAYPA, estamos comprometidos con la excelencia en la esterilización y te ofrecemos la mejor tecnología para asegurar la máxima seguridad y eficacia en tus procesos. Si tienes cualquier duda, contacta con nosotros y te ayudaremos a encontrar la autoclave que mejor se adapte a tus necesidades.

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